Reguladores de EE. UU. certificarán el primer diseño de reactor nuclear pequeño

La Comisión Reguladora Nuclear (NRC) de EE. UU., el organismo regulador que rige la energía nuclear, anunció el viernes que emitirá una certificación para el diseño del reactor modular pequeño (SMR) de NuScale para su uso en los Estados Unidos.

NuScale Power, una empresa con sede en EE. UU. que diseña y comercializa SMR, presentó una solicitud de certificación de diseño (DCA) a la NRC el 31 de diciembre de 2016 para certificar el diseño de SMR de la empresa para su uso en los Estados Unidos. Fue aceptado por la NRC en marzo de 2017.

Más tarde, la NRC emitió un informe de evaluación de seguridad final (FSER) para el diseño del módulo de 50 MWe de NuScale en agosto de 2020 como parte de una revisión de la Fase 6, la última y última fase, de la Solicitud de Certificación de Diseño (DCA) de NuScale. La aprobación de diseño es la primera emitida para un pequeño reactor modular estadounidense.

"Una solicitud de licencia combinada de una planta de energía nuclear que haga referencia a un diseño certificado no necesitará abordar ninguno de los problemas resueltos por la regla de certificación de diseño. En cambio, la solicitud de licencia combinada y la revisión de seguridad de la NRC abordarían cualquier problema ambiental y de seguridad restante para la planta de energía nuclear propuesta. La certificación de diseño aprueba el 'documento de control de diseño' del reactor NuScale, que se incorpora por referencia en la regla final, "la NRC dijo el viernes.

El pequeño reactor modular está compuesto por un cilindro de acero de 76 pies de alto (23 metros) y 15 pies de ancho (4,5 metros) que puede producir hasta 50 megavatios de electricidad.

El diseño utiliza procesos naturales y "pasivos" como la convección y la gravedad en sus sistemas operativos y características de seguridad mientras produce hasta aproximadamente 600 megavatios de electricidad. Los 12 módulos del SMR, cada uno de los cuales produce 50 megavatios, están todos sumergidos en una piscina relacionada con la seguridad construida bajo el nivel del suelo.

Los SMR se han promovido para facilitar el sector de la energía nuclear al mantener los costos financieros más bajos. Son más pequeños que los reactores nucleares convencionales y normalmente tienen una potencia eléctrica de menos de 300 MWe o una potencia térmica de menos de 1000 MW.

Están diseñados para ser fabricados en una planta y transportados a un sitio para ser instalados, erradicando muchos de los desafíos de la construcción personalizada en el sitio y aumentando la eficiencia de contención. En caso de emergencia, un reactor podría apagarse sin agua, energía o intervención de una computadora u operador.

NuScale tiene un diseño mucho más tradicional, utilizando barras de combustible de uranio para calentar agua en un circuito interno presurizado. Su diseño único permite que el reactor se enfríe pasivamente sin necesidad de agua adicional, energía o incluso la acción del operador. El diseño escalable de Nuscale ofrece los beneficios de la energía libre de carbono y reduce los compromisos financieros asociados con las instalaciones nucleares del tamaño de un gigavatio.

La certificación entrará en vigencia 30 días después de que la NRC publique esa regla en el registro Federal. Una vez publicado, el SMR de NuScale se convertirá en solo la séptima certificación de diseño de reactor que el organismo regulador ha emitido para su uso en los EE. UU.

Anteriormente, la NRC certificó otros seis diseños: el reactor avanzado de agua en ebullición, System 80+, AP600, AP1000, el reactor económico simplificado de agua en ebullición y el APR1400.

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